¿Quién gana con el acercamiento EE.UU. – Cuba?
17 diciembre 2014
11:08 PM ET

¿Quién gana con el acercamiento EE.UU. – Cuba?

Por Jose Pagliery, CNNMoney

(CNNMoney) - Estados Unidos está aliviando las restricciones comerciales sobre Cuba. Se trata de un paso importante que finalmente podría terminar con el embargo de la era de la Guerra Fría, una atractiva perspectiva para el comercio en ambos países.

El presidente Obama hizo el anuncio el miércoles, y afirmó que la medida era parte de un nuevo acuerdo al que se llegó para que liberaran a Alan Gross, un estadounidense que había estado prisionero en la isla.

"Le pondremos fin a un enfoque anticuado", dijo Obama. "Tenemos la intención de crear más oportunidades para el pueblo estadounidense y cubano".

Los estadounidenses ahora podrán viajar a la isla (por negocios, estudios o arte) y usar sus tarjetas de crédito allí. Los bancos de Estados Unidos pueden abrir cuentas en instituciones financieras cubanas. Será más fácil que las compañías estadounidenses exporten productos.

La promesa de un incremento en el comercio estimuló el valor de las compañías que podrían beneficiarse de las mejores relaciones entre Cuba y Estados Unidos. La compañía de cruceros Carnival Corporation, con sede en el sur de la Florida, vio un aumento del 3% en sus acciones. Las acciones de Norwegian Cruise Line (NCLH) subieron en un 1,5%.

"Cuba es el país más grande del Caribe, así que hay fascinantes posibilidades ahí", dijo el portavoz de Carnival, Roger Frizelli, y señaló que la isla ya cuenta con puertos y alguna infraestructura de cruceros.

La noticia disparó el valor de las acciones de Herzfeld Caribbean Basin en un 35%. Es un fondo mutuo que ha invertido en compañías que probablemente se beneficiarían de un incremento en el comercio con Cuba, como la operadora de buques de carga Seaboard Corp. y Watsco, las cuales distribuirían equipos de aire acondicionado a la isla que enfrenta dificultades tecnológicas.

Las compañías estadounidenses que hacen productos para el consumidor —como jabón y alimentos envasados— probablemente serán las primeras en beneficiarse, dijo Andrés Díaz, un exfuncionario de comercio del gobierno de Obama, quien ahora es consultor de gestión en Latinoamérica. Son productos baratos y la población cubana actualmente no puede gastar mucho.

"Y veremos esos legendarios productos cubanos, como los habanos y el ron, circular en Estados Unidos", dijo. Aunque el embargo persiste, los viajeros ahora pueden regresar a Estados Unidos con 100 dólares en valor de habanos o alcohol y 400 dólares en cualquier otro artículo.

Además, los cubano-americanos ahora pueden enviar más dinero de regreso a su familia y amigos en la isla, dado que Obama ha incrementado el límite de las remesas. Y existe mucho potencial para que las compañías de telecomunicaciones conecten a a más cubanos al Internet.

Un grupo comercial nacional de agricultores estadounidenses —quienes particularmente reciben subsidios del gobierno que hacen que sus productos sean baratos para los extranjeros— dice que ellos se van a beneficiar si la banca y las restricciones de crédito son levantadas.

El comercio ha estado casi congelado entre ambos países durante medio siglo. Los estadounidenses quieren cigarros, ron y ropa cubana... pero no pueden obtenerlos. A los cubanos les encantan los autos estadounidenses... pero siguen manejando Chevys que fueron hechos en los años cincuenta.

El actual embargo también es caro. Cada año, la economía estadounidense pierde 1.200 millones de dólares en ventas que no se realizan, según la Cámara de Comercio de Estados Unidos. El gobierno cubano dice que pierde 685 millones de dólares cada año debido al embargo.

Poco después de que los revolucionarios armados de Fidel Castro depusieran el régimen de Batista en 1959, Estados Unidos estableció sanciones económicas sobre Cuba... y ha bloqueado las exportaciones desde 1960. Estas restricciones comerciales solo se hicieron más severas en 1962.

Desde entonces, las relaciones diplomáticas han permanecido frígidas. Los cubanos sufren por la falta de comercio. Y el embargo solo aumenta el control dictatorial que la familia Castro ejerce en la Isla, porque limita fuertemente el acceso de los cubanos a la música, películas y libros estadounidenses. Todo lo que obtienen en su lugar es propaganda comunista.

Sin embargo, el presidente Obama no puede levantar todas las sanciones comerciales por sí solo. Solo el Congreso puede derrocar el embargo formalmente.

Elise Labott de CNN contribuyó con este artículo.